Categorie├źn
Flora & fauna

Definitie van plasticsoep

Plasticsoep is een term die wordt gebruikt voor een grote opeenhoping van plastic afval in de zee en de oceaan. Er zijn bepaalde plekken waar de plastic soep sterk aanwezig is. Je kunt het gebied echter niet strak begrenzen. De plasticsoep is vervuilend en wordt veroorzaakt door de mensheid. 

De geschiedenis van de plasticsoep 

In 1855 vond Alexander Parkes het eerste kunstmatige kunststof uit. Dit noemde men toen parkesine. Later werd dit celluloid genoemd. Het duurde nog een hele tijd voordat we zover waren dat er wegwerpplastic werd gemaakt en op de markt kwam. Vervolgens werd pas in 1997 de plastic soep ontdekt. Het was Kapitein Charles Moore die toen voor het eerst op de Grote Oceaan stukjes plastic zag drijven. Nu is er meer bewustzijn voor de vervuiling en is het zover dat we bijvoorbeeld het gebruik van wegwerpplastic gaan verminderen. Zo wil bijvoorbeeld de Staatssecretaris Vivianne Heijnen vanaf 2024 het gebruik van plastic wegwerpbekers en maaltijdverpakkingen bij consumptie ter plaatse, verbieden. 

Het gebied 

Dat de plastic bepaalde ophopingsplekken in het water heeft, komt omdat de grote ringvormige zeestroom van de oceaan het plastic naar die plekken toetrekt. Omdat het om gefragmenteerd afval gaat en het water natuurlijk niet een vaste vorm heeft, kun je niet duidelijk een begrenzing aangeven. Er vijf zogenaamde Gyres waarvan onderzoeker Marcus Eriksen heeft bevestigd dat deze hoge concentraties plastics bevatten. Zo is er in de grote ringvormige zeestroom een plasticsoep in de: 

  • Noordelijke Atlantische Oceaan. 
  • Zuidelijke Atlantische Oceaan. 
  • Noordelijke Grote Oceaan. 
  • Zuidelijke Grote Oceaan. 
  • Indische Oceaan. 

Hoe groot is de plasticsoep? 

Het is aan vaste land natuurlijk veel duidelijker hoeveel afval er is en het bergen van dit afval is ook een stuk makkelijker. Voor bijvoorbeeld grofvuil in Middelburg kun je dit kwijt aan een aanbieder van afvalcontainers. Het is echter in de zee en de oceanen een ander verhaal. De grootte van de plasticsoep is onbekend. Men denkt dat het ergens tussen de 700.000 vierkante kilometer en de 15 miljoen vierkante kilometer zit.  

Hoe ziet de plasticsoep er nu uit? 

Veel mensen hebben bij plasticsoep nog het beeld voor zich van een oceaan, waar een heleboel plastic op het oppervlak drijft. Plastic waar ook bijvoorbeeld vogels in verstrikt kunnen raken. Dit is echter nog geen 1% van al het plastic in de oceaan. Waar zit dat plastic dan wel? Het zit vaak dieper in de oceaan of helemaal op de oceaanbodem. Het gaat daarbij niet alleen om plastic dat je direct visueel waarneemt, zoals bijvoorbeeld een plastic zak of een PET-fles. Het gaat ook om micro en nano-plastics. Visueel gezien is een plasticsoep eerder een soort bouillon dan dat je dus overal grote stukken plastic ziet.